Faire du cheval de traîneau sur la glace du lac Hovsgol s'est révélé, en tout cas pour moi, aussi reposant et serein qu'une sortie en mer en bateau à voile. Le petit cliquetis de l'harnachement du cheval fait penser à celui du mât en repos au port ; la traînée laissée par la 'dérive' pour éviter que le traîneau ne glisse trop à droite à gauche ; le silence hormis les sabots du cheval sur la glace et autres petits bruits doux du traîneau ; la grandeur des paysages : cet océan de glace...

Le cheval de traîneau en Mongolie ne se pratique visiblement que sur le lac Hovsgol. Sa particularité est qu'il est traîné sur de la glace et non de la neige. Les températures hivernales sont effectivement trés basses en Mongolie mais la neige n'est que trés peu présente parfois même inexistante lorsqu'elle est balayée par le vent. Fort heureusement d'ailleurs pour le bétail qui n'arriverait pas à atteindre les trois bouts d'herbe dessous la neige... En tout cas, cela offre sur le lac en hiver une immensité de glace assez photogénique et impressionante :=)

Nous sommes partis, Annick, Jean, Tsooj, Naraa, Torjee et moi-même pour 4 jours de randonnée de Hatgal à Khar Us le long du lac côté rive ouest. Nous parcourions une petite trentaine de kilomètres par jour et nous dormions chez les éleveurs du coin la nuit (et notamment chez Lhagwa rencontré par hasard sur la glace). Le cheval se nourrissait de fourrage que nous avions emporté avec nous. Le froid a été présent le dernier jour surtout avec le vent qui s'était levé mais globalement cela est resté trés convenable, les deels (costume mongol) en poils de chèvre ont été efficaces... Naraa restait tout le temps au chaud contre moi (et surtout contre mon sein) sous trois tonnes de couvertures. Nous n'avons pas relevé d'orteils, de doigts ou de bout de nez gelés et tombés, mais notre Torjee a réussi à se faire une engelure (?) au pied : tout gonflé par le froid dixit Tsooj et Torjee.

Les sabots du cheval ferré de Lhagwa (photo Annick & Jean) :

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Notre brave petit cheval au repos :

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Les autres photos de notre escapade sur la glace sont sur cet album : Picasa. Elles sont tout en bas après celles de Tsagaan Sar...

Et puis pour ceux qui veulent beaucoup plus de photos de Naraa (j'ai eu des réclamations), allez vers ce lien pour visualiser l'album spécial Naraa : Picasa

Bisous